Solino Coffee: Une Coopération Éthiopienne-Allemande Pour Un Café Équitable

Solino Coffee: Une Coopération Éthiopienne-Allemande Pour Un Café Équitable

La coopération Solino Coffee produit de délicieux cafés arabica des Highlands à 100% dans le pays d’origine, l’Éthiopie. Culture, récolte, torréfaction, emballage; tous les processus ont lieu en Afrique de l’Est. Cela fait de la coopération la première du genre. Le directeur des ventes de Solino Dennis Ross raconte ce qui définit le projet Solino Coffee et comment il en a fait partie en premier lieu. Il retrace également le chemin de la coopération depuis sa création en 2008. 

Solino Coffee: Débuts Et Idée De Base

Le paysage du café est en constante évolution. De nombreuses approches vers plus de durabilité, d’écologie, de transparence et de participation peuvent être observées. Nous continuons à découvrir des idées passionnantes qui impressionnent vraiment. L’un de ces exemples remarquables est «Solino Coffee» depuis 2008. Dennis Ross nous en dit plus à ce sujet.

Pour le dire simplement: une folle coïncidence! J’ai rencontré Felix Ahlers, l’initiateur de Solino, dans un aéroport éthiopien. A cette époque, j’allais à un jardin d’enfants dans le nord de l’Éthiopie, où j’avais fait du bénévolat pendant quelques mois. Nous avions encore un peu de temps avant l’embarquement et nous avons juste eu une conversation. Il m’a parlé de Solino et j’ai été immédiatement enthousiasmé. En conséquence, j’ai quitté mon emploi quelques semaines et deux autres réunions plus tard et j’ai commencé à travailler en tant que directeur des ventes de Solino. Curieusement, Felix cherchait juste quelqu’un pour s’en occuper à plein temps.

Solino cultive non seulement du café en Éthiopie, mais le transforme également là-bas! Outre la culture des grains crus, la torréfaction, l’emballage et l’impression d’étiquettes ont également lieu sur place. L’objectif est d’y créer des emplois qualifiés et ceux-ci se retrouvent dans les cas les plus rares de l’agriculture, mais dans la transformation. Les gens devraient participer davantage à leur café. Après tout, il vient à l’origine de la région éthiopienne de Kaffa, d’où le terme «café». Il est également agréable que les Éthiopiens eux-mêmes aient une ancienne tradition du café et sachent exactement ce qui fait un bon café. Cela leur permet également de comprendre comment juger de la qualité.

Chez Solino, nous empruntons une voie atypique dans l’industrie du café. Plus de 80 pour cent de la population éthiopienne travaille dans l’agriculture. Encore et encore, ils souffrent de sécheresses et de mauvaises récoltes. L’Éthiopie n’est qu’un exemple ici, car elle n’a pas l’air beaucoup mieux dans d’autres régions du monde productrices de café. Les problèmes qui en résultent sont généralement publics et iraient peut-être au-delà de la portée. À notre manière, nous laissons la majorité de la valeur ajoutée en Éthiopie en y transformant le café. Les gens ne devraient pas seulement être des agriculteurs, mais devraient également être capables de devenir, par exemple, des torréfacteurs de café, des responsables de la qualité, des experts en hygiène, des employés et des techniciens d’imprimerie. Ces employés qualifiés reçoivent des salaires nettement plus élevés. Et même avec les bas prix du marché mondial du café, comme c’est le cas actuellement, ils ont un revenu constant.

Notre modèle peut en fait être appliqué à d’autres pays et à d’autres produits. Il s’agit essentiellement du traitement à l’origine et cela fonctionne également avec la maroquinerie ou le chocolat, par exemple – il y a aussi de beaux projets. L’Éthiopie était plutôt une coïncidence. Notre initiateur Felix Ahlers était là il y a quelques années dans le cadre d’un congrès sur la durabilité et a commencé à parler aux gens de l’industrie du café, qui lui ont une fois de plus montré à quel point la transformation locale serait importante pour le développement du pays.

En 2008, l’UE a aboli à juste titre le prétendu tarif protecteur sur le café torréfié qui avait été prélevé jusque-là – au moins 30% d’ici là. Cela a marqué un soulagement significatif pour le projet, puisque l’importation de grains de café torréfiés n’était plus désavantagée par rapport à l’importation de café vert, qui a toujours été en franchise de droits. Cela a ensuite fourni la base décisive du modèle de création de valeur, qui n’existait pas auparavant. C’était l’année de départ de Solino.

Après des décennies d’aide au développement traditionnelle, en plus de l’inflation et de la corruption, la dépendance est surtout apparue. De nombreuses personnes en Éthiopie n’ont jamais eu le sentiment que des choses comme l’efficacité et l’effort peuvent se transformer en succès. Une logique qui semble normale dans ce pays ne l’est tout simplement pas dans d’autres pays. Des processus efficaces et un savoir-faire détaillé sur les subtilités des processus de torréfaction et les exigences d’un marché européen faisaient bien entendu défaut. Des pannes de courant se sont également produites de temps en temps, mais cela en fait partie. Cela vaut également pour les conflits ethniques, qui se produisent malheureusement fréquemment en Ethiopie.

Aujourd’hui, nous sommes tellement plus loin que nous ne l’étions au début et ce dans tous les domaines. Au fil des ans, la torréfaction d’Addis-Abeba a été en mesure d’embaucher un certain nombre de spécialistes, notamment dans la gestion de la qualité, l’assurance de la qualité et d’autres parties de la production. Bon nombre de ces emplois étaient occupés par des diplômés. Il y en a quelques-uns en Ethiopie, mais malheureusement peu d’emplois qualifiés. L’imprimerie partenaire a également pu se développer davantage. La qualité de l’impression a augmenté, les rejets ont été réduits et les temps de production raccourcis. Et c’était exactement l’idée: les entreprises locales devraient pouvoir se développer – quantitativement et qualitativement.

Solino vient de l’italien et signifie «petit soleil». Ce n’est pas si facile de nos jours de trouver un joli nom qui n’est pas encore enregistré en tant que marque.

L’équité N’a Pas Besoin D’un Sceau

La coopération Solino Coffee ouvre un avenir complètement nouveau pour de nombreux travailleurs en Éthiopie et crée une nouvelle compréhension des boissons chaudes parmi les buveurs de café en Europe. Parce qu’avec chaque dollar qu’ils investissent dans le café, ils améliorent les conditions de vie des producteurs éthiopiens. À quoi ressemble la chaîne de valeur dans ce pays d’Afrique de l’Est? 

L’un des avantages du traitement sur place est que notre torréfacteur partenaire connaît de nombreux producteurs de café. Il sait donc d’où viennent les haricots crus. On veille à ce qu’aucun pesticide ne soit utilisé ici. Les caféiculteurs éthiopiens les utilisent généralement dans les cas les plus rares, également parce qu’ils ne pouvaient pas se le permettre. Afin d’obtenir un certificat biologique, les agriculteurs devraient engager des coûts considérables, car les conseillers (principalement occidentaux) facturent des frais élevés pour le certificat. Étant donné qu’avec Solino nous voulons garder autant d’argent que possible en Ethiopie, nous nous abstenons consciemment d’un certificat biologique à ce jour. Cela ne rendrait pas le café meilleur, juste plus cher. C’est similaire avec un label Fairtrade. 

À quel point est-ce difficile de transmettre cela même aujourd’hui? J’imagine que beaucoup de gens, surtout avec de bonnes intentions, s’orienteront probablement vers le certificat, qui est facile à interpréter, ce qui (malheureusement) ne facilite certainement pas les choses pour les produits Solino. 

La clarification et la transparence sont certainement cruciales ici. Si vous l’expliquez aux gens et que vous le rendez transparent, le taux d’approbation est assez élevé. Bien sûr, le projet doit être expliqué à cet égard, mais il doit être clarifié et peut-être être accepté comme un exemple positif. Le trading doit toujours se faire sur un pied d’égalité. Comme ce n’est malheureusement pas encore le cas, des scellés sont nécessaires. À mon avis, les clients le comprennent de plus en plus.

En moyenne, il reste au moins 60 pour cent de valeur ajoutée en plus en Éthiopie, basée sur le café vert. 35% proviennent de la torréfaction, 15% de l’impression d’étiquettes, de l’emballage, etc. Toutes ces étapes se déroulent chez nos partenaires locaux. Le cahier des charges vient de nous, est ensuite discuté avec les Ethiopiens puis mis en œuvre par eux. Le produit fini est ensuite acheminé vers l’Europe et est distribué en conséquence.

Solino est une coopération éthiopienne. La torréfaction appartient à une famille éthiopienne, dans laquelle seuls les Ethiopiens travaillent. Nous voulons simplement être le pont entre les Éthiopiens et les consommateurs européens. C’est ce que nous entendons par «agir au niveau des yeux». Sinon, tout fonctionne (délibérément) comme dans n’importe quelle autre entreprise. Les succès sont célébrés ensemble, les erreurs sont discutées et résolues ensemble. Cela crée une responsabilité personnelle et une initiative et chacun a compris que seul un produit parfait apportera plus de business.

Coffee - 46989
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120 emplois ont été créés depuis la création de l’entreprise. L’objectif est de 1 000! D’ailleurs, ils gagnent en moyenne trois à dix fois plus que le salaire moyen éthiopien!

Objectifs Actuels Et Avenir

Les principaux objectifs ici sont l’équité et la transparence. Nous aimerions transférer notre approvisionnement en haricots crus en grande partie ou complètement à ces coopératives. Il y a évidemment beaucoup à voir avec de tels plans. Un test de qualité, la rédaction de contrats, une inspection personnelle des plantations, etc. De plus, nous avons introduit la technologie blockchain il y a quelque temps. En scannant un code QR au dos de chaque emballage individuel, nos clients peuvent recevoir diverses informations sur le sac en question. Où le café a-t-il été cultivé et par qui, quel employé a assuré la gestion de la qualité? Nous souhaitons étendre encore cette technologie afin de garantir la transparence du grain cru au sac fini.

Nous voulons diffuser notre histoire. Nous aimerions gagner encore plus de clients réguliers qui apprécient le café lui-même et son histoire. Nous voulons être présents et montrer l’exemple. L’Europe restera certainement le marché principal. Cependant, une expansion des ventes vers la Suisse et l’Autriche est prévue. L’accent reste actuellement sur la gamme existante. Mais peut-être que des produits seront ajoutés à long terme.

Une Dernière Recommandation

Comme je vous l’ai dit au début, la conversation avec Felix Ahlers à l’aéroport du nord-est de l’Éthiopie m’a poussé à m’engager dans ce projet. Je dois dire qu’entre cette première conversation et mon premier jour de travail chez Solino, j’étais tout simplement un client moi-même. Donc, à l’époque, j’ai également été inspiré par la qualité moi-même. C’est juste un excellent arabica des hautes terres éthiopiennes. Très faible en acide et donc très harmonieux. Une note fruitée-chocolatée dans la crème et une note épicée-chocolatée dans l’espresso complète le tout. Ceux qui aiment l’ Arabica torréfié à la main en auront certainement pour leur argent.

J’ai en fait une presse française et un moulin à café électrique chez moi. Cela semble simple, mais c’est en fait comme ça que j’aime le mieux le café. Je passe généralement d’un type à l’autre. En tant que vendeur, c’est mon travail de faire l’expérience de nos produits et de leurs particularités encore et encore afin que je puisse transmettre mes expériences à nos clients.